Teorías tempranas de belleza

  1. El concepto de belleza
  2. Belleza como un atributo de los objetos
  3. Belleza como atributo de la percepción
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La belleza de un producto, o su atracción visual, es una de las metas más importantes del diseño de productos. También se ha estudiado casi continuamente de antigüedad hasta hoy. Algunos acercamientos más influyentes que se han utilizado en el estudio de la belleza, es decir estética, se enumeran abajo, aunque la mayoría de ellos están probablemente de poco uso en los problemas de investigación o diseño hoy. Lo más fácilmente aplicable es el acercamiento de la psicología de la percepción que se discute en Belleza del descubrimiento.

El concepto de belleza

Mientras que el antiguo Egipto produjo multitud de objetos que hoy llamamos bellos, la palabra belleza era practicamete inexistente en los escritos de ese tiempo. Probablemente las primeras menciones a algo cercano a la belleza es un título en los catálogos de la biblioteca del templo de Edphu: Instrucciones para decoración de paredes. Estas instrucciones, sin embargo, se han perdido.

En Egipto, constructores y decoradores parecen haber usado una teoría matemática de las proporciones que nos es desconocida. Sólo sabemos que en torno al 600 AC investigadores Egipcios midieron los relieves in Sakkara, en la tumba del faraón Zhoser, que fueron hechos hacia el 2800 AC. Sobre esta base, construyeron un sistema de proporciones que más tarde fue más ampliamente usado. Tal vez es este sistema lo que ahora podemos ver en muchos relieves egipcios como finas líneas sin significado aparente. Aquí a la izquierda, podemos ver ejemplo típico de Lepsius (1849): Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien.

La siguiente mención a la decoración teológica procede de Vitruvio (I,II,5). "Los templos de Minerva, Marte y Hércules, serán dóricos, ya que la fuerza viril de estos dioses hace la delicadeza enteramente inapropiada a sus casas. En templos a Venus, ... y las ninfas, el orden Corintio se mostrará con una particular importancia, por ser éstas divinidades delicadas..."

En la Edad Media, la investigación de la belleza solía ser clasificada como una rama de la teología.El argumento era que la belleza es un atributo de Dios. El investigador más notable fue San Agustín (354 - 430: De vera religione). Dijo que la belleza consiste en unidad y orden que surgen de la complejidad. Tal orden podría ser, por ejemplo, ritmo, simetría o simples proporciones.

Otro eminente filósofo, Tomás de Aquino (1225 - 1274), escribió sobre la esencia de la belleza. Pensaba que la belleza era el resultado de tres prerrequisitos: integridad (lat. integritas) o perfección, armonía (lat. proportio) y claridad o brillantez. (En: Summa theologica.)

Cuando se está estudiando un objeto empírico o un atributo que es difícil de definir o de medir directamente, una alternativa es definirlo mediante otros objetos o atributos que son más fáciles de estudiar. Así, en lugar de una definición real, usamos una definición nominal para el objeto o el atributo. Este truco fue usado en el estudio de la belleza por San Agustín y Tomás de Aquino, véanse los pasajes de arriba.

Las definiciones nominales abundan en los diálogos de Platón (antes del 428/9 AC) y hay también algunos pasajes donde intenta clarificar el sentido de belleza. Su método no es realmente empírico; se asemeja a la moderna fenomenología. Platón se apoya fuertemente en la experiencia anterior de sí mismo y de su audiencia, y también en los significados acumulados en las palabras del lenguaje convencional. En lugar de ello, cuando se contempla la palabra griega para "bello", kalos, Platón observa que esta palabra significa también "bueno" y "correcto". Se dice que Sócrates al comentar esto afirmaba que su nariz en forma de patata era bastante práctica; por lo que también debería ser calificada como bella.

Aristóteles (384 - 322 AC) tenía el hábito de clarificar conceptos mediante la enumeración de sus componentes. Para belleza (Gr. kalliste) estos serían: orden, repetición de medida (Gr. symmetria) y exactitud (Metafísica XIII, M, iii).

Belleza como un atributo de los objetos

Los escritos de Platón sobre la belleza están basados en su doctrina de las ideas. Explicaba que lo que sabemos por la experiencia cotidiana no es conocimiento, sino sólo creencia o presuposición (Gr. doxa) y que debiéramos intentar encontrar tras ello el saber real y permanente (Gr. episteme) que consiste en "ideas". Una de las ideas es la "belleza" (Gr. to kalon), o la propiedad permanente que pertenece a todos los objetos bellos. Esta propiedad pervive inmutable independientemente de si alguien admira el objeto o no.

"Que lo que es aprehendido por la inteligencia y la razón está siempre en el mismo estado; pero lo que es concebido por la opinión con ayuda de la sensación y sin la razón está siempre en proceso de devenir y deterioro y realmente nunca es." (Platón: Timaeus, de la trad. al inglés de Benjamin Jowett).

"Eso que es siempre lo mismo" o la esencia constante de la belleza podría consistir de por ejemplo las proporciones en las dimensiones. Esta idea se atribuye a Pitágoras (ca. 532 AC) del que se dice que había descubierto el hecho de que ciertas proporciones aritméticas en los instrumentos musicales, como las longitudes de las cuerdas, producen armonía de tonos (a la derecha, una ilustración de la Theorica Musice, de Gafurio, 1492). Sobre la base de estas armonías musicales los griegos intentaron explicar también la belleza en las proporciones del cuerpo humano, de la arquitectura y otros objetos.

Vitruvio (I:III:2) decía que un edificio es bello cuando la apariencia de la obra es agradable y de buen gusto, y cuando sus miembros son de las debidas proporciones de acuerdo a los principios correctos de "simetría" (donde "simetría" significa "una concordancia correcta entre los miembros de la obra misma, y relación entre las diferentes partes y el esquema general del conjunto en concordancia con una cierta parte elegida como estándar. -- La definición de simetría se encuentra en I:II:4).

Durante la Edad Media, las proporciones y relaciones numéricas fueron consideradas atributos importantes de los objetos, como se puede ver en el "libro de esbozos" de Villard de Honnecourt, del s. XIII, una ilustración de lo cual se ve a la izquierda. El documento no contiene explicación para estas figuras.

El Renacimiento reavivó de nuevo el estudio de las proporciones pitagóricas.

A la derecha, un estudio de Leonardo, que muestra la relación 1:3:1:2:1:2 en las proporciones del rostro humano.
 

A la izquierda, esbozos de Cesariano donde las proporciones humanas se aplican a la arquitectura.

El mayor arquitecto-escritor del Renacimiento, Leon Battista Alberti (1404-72), uso el énfasis en los atributos formales de los edificios y sus detalles, proporcionalidad y ornamentación. La Belleza (Lat. pulchritudo) es "una armonía de todas las Partes, en cualquier sujeto en que aparezca, ensamblado con tal proporción y conexión, que nada podría añadirse, disminuirse o alterarse, si no es para peor" (VI:II). Esto parece no decir mucho más que el que debe haber armonía, proporción y conexión entre las partes del objeto bello. Sin embargo, en estos fundamentos Alberti elaboró una extensa teoría del diseño arquitectónico que más tarde también proporcionó una base para una larga serie de seguidores.

Georg Th. Fechner (Vorschule der Ästhetik, 1876) intentó verificar las hipótesis de Pitágoras y de los teóricos del renacimiento referentes a la belleza inherente de algunas proporciones. En sus experimentos de laboratorio estudió las preferencias estéticas de la gente ordinaria sin ningún aprendizaje estético. Estudió, por ejemplo, qué proporciones tenía que tener un rectángulo patio para ser considerado como bello por los sujetos.

Estos experimentos fueron más tarde proseguidos por otros investigadores; especialmente por Weber, cuyo sumario de algunos resultados puede verse aquí a la derecha. El cociente de la altura y de la anchura de cada rectángulo (H/B) está marcado en el eje horizontal del diagrama, y el eje vertical indica cuán alto un porcentaje de sujetos de prueba estimó cada diverso cuadrángulo como bello. Weber encontró que ni las proporciones de Pitágoras (1 : 2 etc.), recomendadas en teorías del arte y la arquitectura, ni las proporciones de la llamada sección de oro (1,62 : 1, en la figura marcada con G) fueron consideradas más bellas que otras.

El estudio de la belleza como una cualidad de los objetos fue reavivado en un enfoque moderno en 1928 cuando el matemático norteamericano George David Birkhoff presentó su frecuentemente citada ecuación:

valor estético = cantidad de orden dividida por la complejidad del producto

Los dos últimos elementos en la ecuación de Birkhoff pueden ser fácilmente medidos, al menos en un nivel rudimentario. El mismo Birkhoff sometió a prueba la ecuación diseñando un vaso (imagen de la derecha) que tenía un gran valor de belleza en su opinión porque sólo un número muy limitado de elementos (sólo 3 curvas distintas) se necesitaron para crear un resultado altamente sistemático.

El método de Birkhoff ha sido aplicado a una cafetera hecha en la fábrica Rosenthal que se muestra en la imagen de la izquierda (Gunzenhäuser, 1968, 203). Esta cafetera consiste en varias docenas de elementos pictóricos; con lo que Birkhoff probablemente encontraría su belleza estética inferior a la de su propia creación.

Las décadas siguientes vieron, principalmente en Alemania, una larga serie de estudios en que los investigadores reunían patrones por la reunión de componentes simples, medían sus complejidad y lo sistemáticos que eran, y examinaban hasta qué punto encontraban bellas estas imágenes los individuos que participaban en la prueba. Sin embargo, estas investigaciones no se mostraron muy fructíferas. Poca gente encontró bellas las figuras simples, y en lo que se refiere a obras de arte reales, es difícil medir los parámetros de Birkhoff en ellas. Hoy en día, la corriente principal de investigación tiende a ver la belleza no como una propiedad de los objetos, sino o bien como una sensación vinculada a la percepción, o alternativamente como un mensaje. Tanto uno como otro paradigma serán tratados más adelante.

Belleza como atributo de la percepción

En la investigación tradicional del arte previamente tratada, se pensaba que la belleza era una característica del objeto. No todos los filósofos en la antigüedad estuvieron de acuerdo con esta teoría de la belleza. Al contrario, Epicuro (342/1 - 270/1) presentó una teoría totalmente distinta, afirmando que cuando uno siente la belleza, entra en juego un sentimiento de placer (Griego hedone). En Epicuro encontramos los orígenes de la teoría hedonística.

Vitruvio, que desarrolló la estética de la edificación práctica, sin duda conocía tanto las teorías de Platón como la de Epicuro e intentó combinarlas en su propia teoría. De hecho, está de acuerdo con Epicuro (I:III:2) al decir que la belleza es igual a la gracia; pero hay especialmente muchas posibilidades de que produzca una sensación de gracia si el artefacto tiene las proporciones correctas - esta era una idea tomada de Platón. Sobre esta base un tanto tambaleante, Vitruvio escribió instrucciones prácticas de diseño que permitiesen a los artistas alcanzar la belleza en el arte; de modo similar, presentó una teoría del diseño referida a otros factores de las cualidades de la construcción en otras partes de este libro.

La investigación del arte como placer de los sentidos no era conforme a la filosofía de la iglesia cristiana primitiva. En la medida en que la belleza profana era digna de estudio, su definición había de ser encontrada en las Sagradas Escrituras (este enfoque ya fue tratado anteriormente aquí). Debido a la presión de la iglesia, tendremos que esperar hasta el Renacimiento para que los grandes teóricos franceses de la arquitectura, Philibert de l'Orme (en torno a 1510-1570) orienten el desarrollo en una dirección que más tarde llevaría al surgimiento de la psicología moderna de la percepción.

De l'Orme no creía en la absoluta belleza de proporciones. Después de verificar por mediciones que el Panteón tenía columnas corintias diseñadas con nada menos que tres proporciones diferentes (desobedeciendo las reglas de Vitruvio que permitían un solo conjunto de proporciones), concluyó que las dimensiones más adecuadas para una columna dependían de lo grande o pequeña que era  la columna, y a qué altura estaba colocada en la estructura de la construcción. Esto significa que la forma real de la columna no la hacía bella; en lugar de ello, la impresión final de belleza se creaba sólo cuando estábamos mirando a la columna.
Esto animó a De l'Orme a añadir nuevos modelos propios a la lista de modelos tradicionales de columnas en sus instrucciones de diseño de los "órdenes".

El pensamiento de De l'Orme fue posteriormente desarrollado por un compatriota suyo, Claude Perrault (1613-88), y expresado especialmente en los comentarios a su traducción francesa de Vitruvio en 1673. Perrault dice en ellos que la belleza no es absoluta (beauté positive); en lugar de ello, el sentido de belleza se adquiere mediante un hábito o por el estudio (beauté arbitraire).

En 1750, A.G. Baumgarten comenzó a examinar los prerrequisitos de la percepción de las obras de arte. Quería determinar porqué el hombre experimenta la belleza y aprecia las obras de arte. Estaba, de este modo, haciendo una investigación  psicológica del arte. Baumgarten tomó prestado el nombre "estética" del griego "aisthetikos", "conectado con la percepción".

La iniciativa de Baumgarten no dio lugar a una teoría particularmente convincente. Una hipótesis mejor fue presentada por Immanuel Kant (1724-1804), que hizo la estética parte de su vasto trabajo de historia filosófica general, Kritik der Urtheilskraft (1790). Siguiendo los pasos de Epicuro, afirmó que la "belleza es algo que agrada a todos sin importar sus opiniones" ... "Un objeto agradable es bello."

Con los años, los estudios de Fechner dieron lugar a una nueva y vital rama de la ciencia: la psicología de la percepción. Un ejemplo de investigación arquitectónica conducida en el espíritu de la psicología de la percepción es Arkitekturens uttrycksmedel de Sven Hesselgren (1954, del que hemos tomado la figura 49 realizada por Weber, arriba). El libro influenció por ejemplo las lecciones sobre las formas de J.S. Sirén (profesor finlandés de arquitectura, 1889 - 1961):

"No se pueden llegar a idear recetas para crear belleza, pero analizando podemos establecer las causas de las diferentes impresiones, sus fuentes y orígenes y así hacer la creación arquitectónica más fácil cuando el diseñador se vuelve más consciente de la naturaleza de su propia creación y los factores que gobiernan los resultados" (6).

Sirén explicó (16) que las figuras claras, contundentes, son gratas para el ojo porque son fácilmente entendidas y así dan satisfacción. El diseñador no debe crear indertidumbre en el espectador, por ejemplo, dividiendo un todo bien diferenciado en dos partes del mismo tamaño, como algo opuesto a lo que se ha hecho en las imágenes de la derecha.

Sirén encontró fundamentos psicológicos para muchas reglas de diseño, por ejemplo, para la necesidad de contraste:

"En la vida diaria, los grandes medios que nos enriquecen se basan en contrastes. Caliente y frío, noche y día, sombra y sol, fuego y agua, montañas y valles, y trabajo y juego son conceptos y fenómenos sin los que nuestras vidas serían mucho más pobres... La misma necesidad de estimulación existe en diseño..."

Muchos investigadores tempranos de la psicología de percepción adhirieron a la doctrina behaviorista de la psicología que evita de interferir la función de la conciencia, tal como poner preguntas a personas durante un experimento. Desearon restringir su estudio a lo que era visible del exterior - los estímulos y las respuestas de los personas - y tratar la cognición como una "caja negra". Con este acercamiento, sin embargo, era casi imposible descubrir lo que sucede en la cognición humana entre el estímulo y una respuesta, y después de algunos años la manera behaviorista del estudio bajó en el desuso.

Los teóricos de la psicología cognitiva tuvieron una vista diferente: no vacilaron mezclar experimentos y preguntas, y crearon modelos bravos hipotéticos del funcionamiento y de la subdivisión interno de la conciencia, como el modelo por Matti Syvänen, 1985, 165, figura de la derecha:

Un momento crucial en el entender la percepción era la introducción del concepto del patrón (Gestalt). Fue por primera vez presentado por Christian von Ehrenfels en 1890, que prestó atención al hecho de que para entender una canción, su esquema de conjunto era más importante que los sonidos individuales. Si el sonido se transpone a una nueva clave, cada sonido se convierte en algo distinto, pero el esquema de conjunto de la canción sigue siendo el mismo.

En las segundas y terceras décadas del siglo 20 Max Wertheimer agregó detalle al concepto de Gestalt, encontrando esas regularidades o los leyes de Gestalt, que nuestra mente se parece obedecer al formar los patrones. Se enumeran en la página de la Belleza de los productos, donde está también un resumen de algunas teorías modernas que explican el placer estético como una sensación causado por un esfuerzo de percibir y un éxito en este esfuerzo.

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3.ago.2007. Enviar los comentarios al autor:

Versión en español: con aumentos por Pentti Routio
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