Estudio descriptivo de objetos inanimados

  1. Estudio intensivo de productos
  2. Estudio extensivo de productos
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"Objetos" incluye los productos, por supuesto, pero también a los seres humanos, si el investigador está sólo interesado en su apariencia y dimensiones exteriores. Un ejemplo es el estudio de las medidas humanas para ser usado en el diseño de mobiliario. - "Inanimados" significa que el objeto no está moviéndose o cambiando, o si lo está no será registrado el cambio. (Para el estudio del movimiento o cambio, véase Observación.)

Antes de comenzar a recopilar datos desde empiria es recomendable pasar un minuto y considerar si la información que usted necesita podría se obtenir con otros métodos que empíricos que son a menudo relativamente arduos. Tales métodos pudieron incluir:

Si usted, sin embargo, decide que esa información empírica tiene que ser recopilada, una de las primeras preguntas a resolver es la extensión del estudio. Hay dos decisiones que usted tiene que tomar:

  1. Delimita el estudio preguntándolo ¿que es la población o la multitud entera de esos casos, especímenes o individuos donde usted desea decir que sus resultados futuros sean verdades? Es a menudo más o menos idéntico al conjunto de los casos donde conclusiones se aplicarán, si tal uso es previsible.
  2. Selecciona la muestra de la cual se recogen los datos empíricos, si usted no puede o no desea estudiar el conjunto entero definido arriba. Intenta utilizar una muestra aleatoria porque facilita generalizar las conclusiones de la muestra a la población total.

La extensión de su estudio, es decir el número de los objetos que usted necesita estudiar, tiene una influencia en la elección del método cuando usted hace el registro empírico. Hay dos alternativas principales:

Estudio intensivo de productos

En estudio intensivo el propósito es retratar el objeto exhaustivo e incluir todo que pueda ayudar a entender por qué el objeto ha llegado a ser a su estado actual. Cuál aspectos y características del objeto tienen que ser registrados, no es siempre obvio al principio. A veces se aclara primero después de unos días de analizar su materia, y entonces usted tiene quizás que volver a su objeto empírico para conseguir más datos. Es decir en un estudio intensivo usted no siempre puede hacer una división distinta entre reunir los datos y los analizar. Este género de la investigación se discute bajo Estudio de caso.

Si usted estudia apenas un espécimen de un producto, usted quizás deseará registrar todo que se pueda saber sobre su historia: el diseñador, sus intenciones en crear el trabajo, el fabricante, la tecnología de la fabricación, el comprador original, la sucesión de los dueños del producto, su uso, modificaciones posteriores a él, etc. Las historias de edificios viejos y celebrados son grandes ejemplos de tales estudios de apenas un producto. La apariencia de cada objeto, por supuesto, se coloca exactamente con fotografías o dibujos detallados como el que está a la derecha, hecha por Auguste Choisy para su historia de la arquitectura.

El método es aplicable cuándo estudiar no sólo un objeto único sino también una serie de objetos prácticamente idénticos. Por ejemplo, todos los especímenes del modelo 1945 de Volkswagen son prácticamente idénticos y usted no necesita distinguir entre ellos. El mismo método es posible incluso cuando hay diferencias entre los especímenes pero esta variación no está de interés en el proyecto. En el estudio de yates, por ejemplo, usted puede decidir que usted necesita distinguir entre goletas, yolas etc., pero usted no necesita colocar a más detalles de ellos que se presentan en la figura a la derecha.

En el estilo intensivo es también posible estudiar un conjunto de objetos diferentes. En ese caso la blanco es generalmente precisar la estructura más grande de la cual estos objetos son partes. Esta estructura más grande puede ser, por ejemplo:

Todos los estilos de la investigación arriba enumerados se discuten en otra página bajo título general del Análisis.

En el estudio holístico de varios objetos no es necesario obtener tan completa un retrato de cada objeto como cuando estudiamos apenas un caso. Ampliaría también indebidamente la cantidad de datos. En lugar, el investigador puede restringir generalmente la visión en dos tipos de información:

Documentar

Una modalidad especial de estudio holistico es documentación. Llega a ser necesaria cuando se espera que un producto valioso desaparezca o deteriore y deseamos conservar una descripción, una imagen o un inventario de él para un estudio posterior.

Además, hay varios tipos de productos y obras de arte temporales, tales como embalajes, construcciónes de exposición, escenografía, y escultura de hielo, no hablar de obras de arte "diacrónicas", tales como la música y el teatro. Todos éstos necesitan se documentar, de otro modo nada se dejará de ellos después.

La necesidad de documentar se presenta a menudo primero cuando ha existido el producto ya mucho tiempo, durante el cual quizás se ha transportado a una nueva localización, vendido, puesta a un nuevo uso, modificado, etc. Todos estos cambios podrían quizás interesar a investigadores más últimos y usted debe determinarse si usted los debe documentar, o solamente registrar las condiciones originales de la creación del producto.

Al lado del producto sí mismo, usted deseará normalmente colocar datos sobre sus fabricantes y comisiones, los documentos relacionados con él, y opiniones de las personas relacionadas con él, si posible.

Usted registrará generalmente una serie de vistas, de total y de esos detalles que no sean claramente visibles en la visión general. Porque usted deseará normalmente registrar al lado del aspecto general tantos detalles como sea posible, el método básico de documentación es la fotografía, o uno de sus equivalente modernos. Como complementos hay una variedad grande de métodos para medir dimensiones, pesos y otras cualidades físicas, y varias técnicas de dibujo que los diseñadores de objetos comparables utilizan, cf. Registrar dimensiones y Registrar calidades de productos, abajo.

La selección de los medios para la grabación de larga duración de datos es una ciencia de su propio, véase Archivar el informe y el material.

Edad de un producto

Algunos objetos de los cuales queremos conocer la edad, no documentada en ningún sitio, nos harán recurrir a una tecnología especial de medición. Para determinar la edad de un objeto, un método usual es medir, de entre los atributos del objeto, uno del cual sabemos que varía con el tiempo de acuerdo con un patrón bien documentado. Los métodos de investigación que están basados en este principio comprenden:

Algunos métodos se apoyan sobre la medición de procesos físicos y cuya velocidad es conocida: La luminiscencia es un método útil cuando se estudia la edad de objetos viejos. Se basa en el hecho de que cuando los objetos son expuestos a una radiación ionizante por radioactividad natural, se liberan electrones en los defectos de los cristales de la sustancia de que están hechos los objetos. La cantidad de radiación de ionización permanece constante. Esto es por lo que la luminiscencia puede usarse como una técnica de datación, especialmente para cerámica. En esta técnica, calentamos el objeto para determinar su edad (o lo exponemos a la luz del sol). Por ejemplo, si sabemos el momento en que una vasija fue extraída de la arena, la termoluminiscencia que se ha producido antes del punto en que objeto se sacó muestra la edad de la vasija.

Los electrones que son liberados producen una luz suave, como la de las brasas, es decir: luminiscencia; y cuanta más luminiscencia hay, más reciente es el objeto. Esto ocurre porque en los objetos más viejos es donde más electrones atrapados se han liberado, a causa de la cantidad de radiación de ionización a la que los objetos han sido expuestos. Y, por supuesto, cada año adicional en que el objeto ha existido incrementa la cantidad de radiación de ionización a la que el objeto ha sido expuesto. Sin embargo, hemos de recordar que con la calefacción y la exposición a la luz directa del sol el reloj de la luminiscencia del objeto se pone a cero y aquélla comienza a formarse otra vez si el objeto es enterrado de nuevo. Factores de tipo químico y otros tipos de radioactividad a los que los objetos hayan podido ser expuestos, pueden, sin embargo,  poner en peligro la fiabilidad de la datación por luminiscencia.

La datación por luminiscencia es especialmente apropiada cuando datar por el radiocarbono no es posible, por ejemplo si no se encuentra material orgánico restante en conexión con los objetos que queremos datar; o cuando las relaciones entre los materiales orgánicos y el contexto arqueológico no son seguras; o cuando la edad del yacimiento arqueológico es mayor del límite de 50.000 años de la datación por radiocarbono.

El  método del radiocarbono está basado en el hecho de que los organismos vivientes contienen tres isótopos de carbono, de los que el C12 y el C13 son estables, y el C14 es inestable o radioactivo. La cantidad de los tres permanece estable en los organismos vivos, pero tan pronto como el organismo muere, el C14 comienza a desintegrarse a una tasa predecible (tras 5568 años sólo quedará la mitad del C14) porque el animal o la planta cesan en su retención metabólica de carbono y detienen el reaprovisionamiento de su contenido en C14.

Por comparación de la cantidad proporcional de los isótopos estables C12 y C13, que no disminuye, y la del C14, podemos determinar la edad del organismo. No es posible usar el método del radiocarbono para datar organismos que tengan más de 50.000 años, porque éstos han perdido ya todo su C14 inicial.

Estudio extensivo de productos

En contraste con estudios intensivos de productos, el objetivo de la investigación extensivo es registrar no tantos hechos como sea posible sino sólo los atributos que interesan del objeto. Éstos pertenecen a menudo a los tipos siguientes:

La selección de cualidades se puede deducir más exactamente del problema inicial del proyecto, y del modelo que quizás hemos seleccionado como un punto de partida y que define ásperamente la invariación que buscamos en el material del estudio. Lo que es interesante es dictado por el problema del estudio y el modelo teórico inicial. En la investigación de productos, algunas de las características típicas que desearemos registrar de los objetos son:

Registrar dimensiones de productos

Al recolectar material, no para documentación sino para una investigación analítica, la meta es registrar no tantos hechos como sea posible, sino sólo los atributos interesantes del objeto - es decir las que pertenezcan a las blancos iniciales del proyecto. Si la blanco se relaciona con la forma y apariencia de un objeto, el problema a menudo es que quisiéramos conseguir un registrar pictórico del objeto, pero con el método normal de fotografía la forma del objeto se pierde entre mucho detalle superfluo.

La verdad es que los fotógrafos tienen varios trucos que se pueden utilizar para quitar los detalles indeseables del retrato. Ya en el momento de apretar el botón es posible reducir la profundidad del foco de modo que el fondo llegue a ser gris y brumoso, y utilizar luces de modo que el fondo se descolore en la oscuridad. Aún más poderosas son las herramientas modernas de manipular después los archivos de la imagen con la ayuda de una computadora. Usted puede, por ejemplo, reducir de intensidad del color o disipar las partes poco importantes del cuadro en negro, o al blanco, como se ha hecho a la fotografía de un cántaro de barro antiguo, a la izquierda.

A pesar de de la manipulación lista, la foto de la vasija egipcia todavía deja mucho que desear. Resaltan las partes que faltan y las rotas, que probablemente no son aquello en lo que al  investigador le gustaría que nos fijásemos. Por consiguiente, en cada proyecto de investigación deberíamos intentar localizar aquel método de presentación que subraye las cosas esenciales y oculte las fortuitas. Esto puede conseguirse muchas veces transformado la fotografía en un dibujo de líneas.

A la derecha hay un ejemplo de un método habitual en arqueología para presentar la cerámica de modo tal que una imagen muestra tanto la decoración exterior como la interior y también el perfil.

En un dibujo de líneas se suelen poder omitir las partes rotas o que faltan y hacer que la imagen aparezca como el objeto cuando fue hecho. Véase la ilustración de la izquierda. Sin embargo, los detalles esenciales no deben ser inventados por el investigador, con lo que si hay incertidumbre sobre las partes que faltan, éstas pueden presentarse con líneas punteadas. (Todas las ilustraciones mostradas arriba proceden de Holthoer.)

 

Históricamente, las proporciones en las dimensiones de productos han estado entre las primeras invariantes estáticas que los investigadores han encontrado. Son documentadas ya en antigüedad por Vitruvio, y otra vez en el Renacimiento que fueron estudiadas asiduamente. A la derecha está un estudio de Leonardo, demostrando a las proporciones 1:3:1:2:1:2 que él encontró en la cara humana.

Cuándo estudiar un número de objetos con la variación muy pequeña de la forma puede ser posible prescindir de alguna presentación ilustrada y apenas colocar unas pocas medidas salientes de los objetos. Este método tiene la ventaja que los métodos cuantitativos poderosos del análisis pueden ser utilizados. Los instrumentos, las definiciones y las escalas de la medida se pueden pedir prestados a menudo de los diseñadores de productos nuevos comparables, o de ciencias de la ingeniería.

Una vez que se han registrado las mediciones o estimaciones empíricas, es estudio puede pasar a la fase de análisis. Hay algunos métodos que se pueden utilizar en el análisis de presentaciones pictóricas; éstos incluyen los métodos de Estudio comparativo y Clasificación. Un número más grande de métodos existe para el análisis cuantitativo de dimensiones y proporciones.

Registrar calidades de productos

Yo se advirtió que en el tipo analítico de proyectos de investigación la meta es registrar no tantos hechos como sea posible, sino sólo los atributos interesantes del objeto. Ellas se contienen en el modelo que hemos escogido como el punto de partida. Este modelo define, al principio tentativamente, la invariación que buscamos en el material del estudio.

En el proyecto de investigación de tipo analítico, muchas veces no necesitaremos ninguna presentación en forma de imagen si lo que queremos es únicamente registrar algunos atributos del objeto. Si éstos son cualitativos, el método correcto es una descripción verbal. Hacer una descripción separada de cada objeto puede llegar a ser demasiado prolongado si tenemos un amplio número de objetos; si es el caso, podríamos plantearnos el hacer una clasificación cualitativa.

Para aquellos atributos que son cuantitativos, el método es la medición. Los instrumentos, definiciones y escalas de medición con frecuencia pueden ser tomados de las ciencias físicas y de la ingeniería. Si se siguen produciendo productos comparables, podemos obtener las técnicas de representación y medición de los diseñadores de estos artículos.

Haga una X en cada línea
ligero _ _ _ _ _ pesado
serio _ _ _ _ _ alegre
clásico _ _ _ _ _ moderno
Si no hay método estándar de medida, podemos registrar a menudo la cualidad con la ayuda de observadores humanos. Éstos se piden para describir el objeto en adjetivos verbales, quizás con la ayuda de escalas del diferencial semántico. Si la propiedad es difícil de definir, como "belleza" o "estilo" del producto, las evaluaciones de gente incluirán mucha variación que a veces interesa el investigador, a veces no (cf. Subjetividad y objetividad humanas). En éste último caso el investigador entonces puede tratar de quitarlo de varias maneras. Dos métodos usuales son:

Una dificultad común en la investigación de productos es que éstos están conectados en las vidas de sus usuarios de maneras intrincadas que los usuarios encuentran difícil de analizar. Algunos acercamientos para abordar este problema se enumeran en la página Formas de saber, y significan a menudo que usted tiene que complementar sus métodos con observación y/o con los métodos interrogativos.

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Una vez que se han registrado las mediciones o estimaciones empíricas, el estudio puede pasar a la fase de análisis.

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3.ago.2007. Enviar los comentarios al autor:

Versión en español: con aumentos por Pentti Routio
Ubicación original: http://www2.uiah.fi/projects/metodi/