Observación descriptiva y experimento

  1. Observación no sistemática
  2. Observación sistemática
  3. Métodos indirectos para registrar una actividad
  4. El experimento
In English   In Finnish   Indice

Observación es un método para reunir información visual sobre lo que ocurre, lo que nuestro objeto de estudio hace o cómo se comporta. La observación es visual. Usted utiliza sus propios ojos, quizás asistido con una cámara fotográfica u otro instrumento de grabación. La observación descriptiva significa que usted no desea modificar la actividad en ninguna manera, usted apenas quiere registrarlo tal como sucedería sin su presencia.

Una actividad puede interesar a un investigador porque todas las profesiones y toda producción industrial son esencialmente cadenas de actividades. Además, un producto sí mismo puede ser un proceso de actividades, tales como un programa de computadora, un curso de la educación, un drama u otra presentación en la escena o en TV. También cuando el producto es un objeto estático con ninguna acción de su propio, su uso es una actividad que usted querrá quizás estudiar en su colocación empírica.

Hay muchas actividades que pueden ser difíciles o costosas de estudiar especialmente en su ubicación original "en el campo", y antes de comenzar a recopilar datos desde empiria es recomendable pasar un minuto y considerar si la información que usted necesita podría se obtenir con otros métodos que empíricos que son a menudo relativamente arduos. Tales métodos pudieron incluir:

Si estos acercamientos, sin embargo, se parecen infructuosos y usted ha concluido que usted tiene que reunir sus datos con la observación empírica, una de las primeras preguntas a resolver es la extensión del estudio. Hay dos decisiones que usted tiene que tomar:

  1. Delimita el estudio preguntando usted mismo ¿que es el conjunto o la multitud entera de esos casos de la actividad donde usted quiere decir que sus hallazgos futuros son verdad? Es a menudo más o menos idéntico al conjunto de los casos donde sus hallazgos se aplicarán si tal aplicación es previsible.
  2. Seleccione la muestra de la cual se recogen los datos empíricos, si usted no puede ni desea estudiar el sistema entero definido arriba.

Una vez que usted tiene por lo menos una idea preliminar sobre la extensión de su proyecto, usted puede comenzar a considerar el método de la observación. Un buen punto de partida es recordar lo que usted ya sabe acerca de la actividad que usted observará. Es generalmente recomendable salir del conocimiento que usted ya tiene acerca de su objeto, y entonces concluir cuál datos que usted necesita reunir. De esta manera usted puede enfocar su investigación apenas a los pedazos que faltan del rompecabezas. Además, el más usted sabe - o puede asumir - acerca del contexto donde la actividad sucederá presumiblemente, el mejor usted puede planear los arreglos y métodos para coger exactamente los datos derechos.

Producción Una de las herramientas más eficientes para diseñar el método para un estudio empírico es un modelo teórico que define cómo varias características del objeto y de su contexto se asocian mutuamente. Este modelo debe incluir las características que usted quiere registrar del objeto del estudio, y además de tanto de su contexto, de sus causas o efectos que usted puede planear el momento, lugar y arreglo más convenientes para las operaciones empíricas.

A la derecha usted puede ver unos pocos ejemplos de modelos de actividad que son de uso frecuente en proyectos de investigación. El más alto representa producción industrial y se hace de variables cuantificables. El más bajo enumera cuatro modelos cualitativos a menudo utilizados en la psicología social.

Algunos modelos sociológicos de actividades humanas y sus contextos:
Un guión: el modelo subconsciente de acuerdo al cual la persona intenta actuar.
Un escenario conductual o "escenario social" es un lugar o una institución (por ejemplo: un aula, una iglesia, un mostrador de un banco) donde la gente normalmente actúa de formas convencionales.
Un episodio social, una situación típica y que tiene lugar repetidas veces en el comportamiento de la gente.
Una institución: una organización permanente de la sociedad que comprende a ciertas personas, prácticas establecidas y localización.
Ay, no es siempre fácil de encontrar ni diseñar un modelo conveniente para un estudio. A veces usted puede adoptar y mejorar un modelo prestado desde un informe de investigación publicado más temprano, a veces usted puede construir un tentativo modelo en base de la blanco de su proyecto. Pero sucede también que usted tiene que posponer su construcción hasta que usted sea informado mejor sobre el objeto del estudio.

Tres alternativas usuales para servirse de modelos científicos se explican en la página Uso del Modelo. En resumen, ellas son:

  1. Investigación exploratoria: Usted ha encontrado ningún buen modelo ni teoría para aprovechar en su trabajo, pero usted podrá quizás crear un modelo más adelante, en base de sus primeros observaciones desorganizadas. Porque usted inicialmente no tiene ninguna base para definir cuales preguntas usted debe registrar de la actividad, el único método posible para usted será a menudo observación no sistemática.
  2. Investigación para mejorar un modelo: Usted puede utilizar un modelo teórico existente como punto de partida que usted modificará probablemente durante su estudio empírico. Si un modelo - aunque tentativo - está disponible desde el principio del proyecto, permite elegir cuales aspectos en la actividad y su contexto serán registrados. Es decir, usted puede utilizar el método de Observación sistemática que sea generalmente más eficiente que su variante no-sistemático.
  3. Estudio basado en hipótesis. La punta de partida está una teoría creible y una hipótesis que afirma que una cierta causa produce - por lo menos generalmente - un cierto efecto. La blanco de su proyecto es verificar la hipótesis. El método más simple y más eficaz para ésto es generalmente arreglar una serie de experimentos donde usted observa y registra solamente dos características de la actividad: el estímulo y la reacción.

Al lado de la existencia de un modelo, otros factores que tienen que ser notados al escoger un método de investigación descriptivo son la blanco del estudio y la naturaleza de la actividad que se estudiará. Éstos vienen en la vista especialmente en las preguntas siguientes:

Todos los puntos de vista antedichos que pueden afectar la selección del método de observación se demuestran comprimidos en la tabla siguiente.

Estilo de investigación: Investigación exploratoria Investigación para mejorar un modelo Estudio basado en hipótesis
Método: Observación no sistemáticaObservación sistemáticaExperimento
...pero al escoger el método, tened en cuenta los aspectos siguientes, también:
Entorno Campo Campo a menudo Laboratorio
ManipulaciónNo Posible Siempre
¿Puede una ayudante reunir los datos?No
¿Qué hacer con resultados imprevistos?Registrar y estudiarRegistrar o quitar Quitar
¿Tipo de datos?CualquieraPreferablemente definido exactamente Definido exactamente, a menudo cuantitativo
¿Es posible ajustar las definiciones?Sí, pero mejor evitarlo No

Aunque la tabla contiene solamente tres métodos distintos, hay siempre la posibilidad de combinar elementos de estos métodos, o de modificarlos.

Observe que la tabla arriba contiene no métodos de observación indirectos, ni métodos de observación normativa que se discuten en una página separada.

Observación no sistemática

El método de observación no sistemática no requiere ningún conocimiento inicial sobre la actividad que ha de ser estudiada. Podría usarse, por ejemplo, cuando un explorador visita una tribu indígena. El método sería simplemente mirar lo que ocurre, y con el tiempo captar la estructura de las acciones, incluso si esto llevase algún tiempo. Una bella descripción de este tipo de método se da por Lewis Mumford, en La cultura de las ciudades (1938):

"La primera inspección de una ciudad debería ser somera y al azar: asimilar lo que uno ve y lo que ocurre sin un orden en particular... Uno debería primero flotar pasivamente en un mar de impresiones... Sólo después de una inmersión general en la escena urbana, debiera intentar explorarla sistemáticamente... Pero debería recordarse el mandamiento de Wordsworth...: " ¿Piensas,... que nada vendrá por sí mismo, pero que debemos seguir a la búsqueda?" Una sabia pasividad es una contrapartida importante para una actividad intensa y la investigación nunca puede prescindir de la necesidad de la contemplación."

El método arriba descrito es ciertamente tan asistemático como se pueda pensar. Evita todos los preconceptos sobre la actividad observada y así es sensible y  lo más apropiado para descubrir todos los factores relevantes. Sin embargo, tiene la desventaja de llevar mucho tiempo, pues el investigador ha de observar un buen número de incidentes antes de que pueda construir un modelo teórico de la acción y comenzar a informar sobre él. Un método así debiera ser usado sólo cuando se requiere tal estilo exploratorio; es decir, cuando estudiamos algo que no ha sido estudiado antes.

La situación habitual cuando se comienza un proyecto de investigación es que tenemos algún conocimiento de lo que ocurre y de los objetos que están implicados, y hemos definido el asunto que ha de estudiarse. Entonces sobre esta base podemos especificar qué buscaremos durante la observación. Si especificamos exactamente el objetivo, nuestro método será la observación sistemática.
Si, en lugar de ello, elegimos especificar sólo en términos generales qué actividades han de ser registradas, pero dejamos abiertos los detalles, probablemente elegiremos una de las muchas variaciones de la observación no sistemática.

Lo típico de la observación no sistemática es que definimos la actividad que será estudiada y los atributos que serán registrados verbalmente; sin embargo, el observador puede incluir adicionalmente cualesquiera otros factores fortuitos que juzgue necesarios para explicar la actividad en el informe. Estas notas adicionales podrían por ejemplo describir los factores ambientales cambiantes, perturbaciones fuera de lo común, etc. También es algo típico que el observador puede combinar métodos de reunir los datos, por ejemplo, pedir a las personas observadas que clarifiquen aspectos. La conversación podría incluso crecer para asemejarse a una entrevista temática.  En algunos casos podríamos plantearnos ir incluso más lejos y tratar posibles mejoras para la actividad observada; encontraremos métodos específicos para ello bajo el epígrafe Investigación-acción.

Ya que la observación lleva siempre una gran cantidad de tiempo, el investigador muchas veces contrata uno o más asistentes u observadores para esta tarea. Para asegurarse un informe homogéneo, los observadores deberían recibir instrucciones escritas sobre qué debe buscarse y cómo dar cuenta de ello; tal vez se les dé también hojas de informe. Los observadores debieran también ser formados para la tarea, y tener alguna práctica en la observación antes de que el registro final de los datos comience.

Los informes a partir de la observación no sistemática incluyen normalmente varios tipos de información, por ejemplo, descripciones verbales y cualitativas. Si éstas son largas, se hace difícil escribirlas durante la observación; en ese caso la escritura puede posponerse hasta después del periodo de observación. Sin embargo, deberíamos completar las notas antes de comenzar la fase siguiente de la observación; de otro modo el conjunto más reciente de impactos se superpondrá sobre los viejos en nuestra mente y las observaciones se registrarán en el lugar inadecuado. Si la actividad es complicada, podríamos plantearnos el grabarla en video y completar el informe más tarde, usando la grabación como prueba.

Observación participante. Si la gente que estamos observando se ven a sí mismos como un grupo, en ocasiones podríamos incluso actuar como miembros del grupo e intentar participar en sus actividades normales. Nos corresponde a nosotros evaluar cuánto cambiará esto, a su vez, el comportamiento de la gente que estamos observando.

Observación consultando. Al observar a gente usted quisiera a menudo oír sus propias ideas sobre lo que hacen y para qué, porque lo podría ayudar a entender la actividad que se pasa. Usted podría simplemente preguntar a las personas que son observadas, pero entonces hay el riesgo que la discusión altera la actividad. Este riesgo será más pequeño si usted evita de hacer preguntas mientras que pasa la actividad, y en lugar usted las pide por adelantado pensar en voz alta y "explicar a sí mismos" lo que ellos hacen y por qué se debe hacer esta manera. Cuando se da esta instrucción antes de que la actividad comience, podemos esperar que no altere demasiado la actividad. Esta variante de la observación consultando también se llama investigación contextual (ingl. contextual inquiry).

Ocurre que el investigador no puede permanecer silencioso todo el tiempo, porque la persona observada puede olvidarse de expresar sus pensamientos. Cuando sucede esto, el investigador da generalmente un incita que sea tan neutral como sea posible, por ejemplo, "¿qué usted ahora piensan?"

Hay unas pocas variantes de la observación consultando. Uno es la estrategia del "amo-y-aprendiz" donde el investigador adopta el papel de una pupila ignorante que necesite obtener las explicaciones simples de todo que hace el maestro.

Otra posibilidad es combinar la observación y la entrevista temática todos aspectos de la actividad - su propósito, alternativas, mejoras eventuales etc., - se pueden tomar en discusión. Si los objetivos del estudio incluyen desarrollar la actividad sí mismo, usted puede considerar el hacer uso de la lista estándar de cuestiones de la ingeniería de métodos. Cuándo las personas en la acción explican cómo ellos interpretan la cosa que ellos hacen y cuáles son las razones de su comportamiento, usted puede conseguir una vista más profunda de la actividad y de sus relaciones, pero el precio será que la actividad puede desviarse lejos de su patrón original.

Cuando exista el informe preliminar de la observación consultando, quedaría bien al estilo de este método que el informe se discute junto con la persona que fue observada.

Observación sistemática

La observación sistemática es factible si tenemos una idea exacta de lo que queremos saber. Esto significa que cuando se comienza la observación sabemos y hemos anotado dos cosas,

Comenzando por el escenario y las hipótesis, diseñamos los métodos de observación de modo que obtengamos un registro de solamente aquellas acciones, atributos o variables que estén incluidas en nuestra hipótesis. Todo lo demás es superfluo y no debe ser registrado.

Con vistas a eliminar información innecesaria, podemos usar uno de los dos métodos de muestreo:

Porque todas las variables y atributos interesantes son bien conocidas con anterioridad y también conocemos todos los valores que pueden tener, estamos en disposición de hacer una hoja de informe con espacios vacíos para aquellos hechos que queremos registrar.
Si sólo queremos obtener el número de ciertas incidencias, un buen método es un estadillo o lista de control (véase la figura de la derecha). Una alternativa podría ser codificar todas las alternativas; en este caso el observador no precisa más que un papel en blanco para anotar los códigos apropiados (que ha de memorizar).
Quienes investigan profesionalmente el trabajo suelen usar ordenadores de bolsillo en los que puede programarse una tecla para cada variable y parámetro. La fecha, el momento y otras variables pueden registrarse automáticamente. De este modo, la transferencia de los datos para el análisis puede ser mucho más sencilla que extrayéndola de cuestionarios.

Si, junto al número de sucesos, necesitamos también alguno de sus atributos, llevar la cuenta no nos servirá. Una alternativa viable es codificar, ya que podemos asignar códigos separados para cada uno de los atributos necesarios. O, si preferimos usar un ordenador de bolsillo, podemos dedicar algunas de sus teclas a indicar los distintos atributos de los sucesos.

Para registrar los detalles de una acción complicada o rápida, la grabación video es mejor que fotografía, porque el flash y el sonido de la cámara fotográfica pueden causar una perturbación considerable. Es posible, también, tomar fotos con una cámara automática que dispare a intervalos (fotografía en lapsos de tiempo). La perturbación causada por el investigador se evita entonces; aunque simples fotos sin algunas notas suelen ser más bien difíciles de interpretar.

Los ricos detalles de una fotografía son útiles para documentar, pero en bastantes ocasiones algo fastidioso en investigación analítica. Las grabaciones en video tienen el mismo inconveniente. Un método para reducir detalle es transformar las fotos en el formato de la historieta (ingl. "storyboard") como la que está en el derecho por Keinonen p. 217.

Por otro lado, un buen uso tanto de la fotografía como del video es que el investigador sea capaz de revisar la acción con las personas que aparecen en la imagen y pedirles que expliquen sus acciones y motivos en detalle.

El grado de manipulación

La finalidad de observación es asegurarse de que la actividad que hemos registrado es similar a las actividades de aquellos otros casos que no hemos estudiado en la población. Tenemos las mejores opciones para alcanzar este ideal si evitamos manipular la actividad o su entorno.

Las disposiciones que son necesarias para hacer posible la observación tienen muchas veces el efecto indeseado de que cambian el curso normal de los acontecimientos o el comportamiento del objeto de estudio. Esto puede ocurrir cuando el objeto de estudio es un ser humano, un animal vivo, y en muchos casos también cuando el objeto de estudio es un proceso físico. Especialmente cuando usted quiere observar personas, usted debe estar enterado que ya el conocimiento que ellos son observados probablemente altere su comportamiento.

No sólo la manipulación activa puede influenciar la actividad que va a ser estudiada, sino que también puede hacerlo la presencia pasiva de un investigador; los observadores habitualmente intentan minimizar este efecto comportándose de la manera menos invasiva posible. Algunos han intentado esconderse tras las cortinas o un espejo. Un método usado a veces para reducir el efecto de la presencia del investigador es hacer la grabación con una cámara de vídeo fija, sin la presencia directa de investigadores. Vries et al. divulga que los participantes hablan entonces más libremente, por lo menos sobre asuntos emocionales y relacionados de placer. Otro modo de disminuir la perturbación es llegar al lugar una hora antes de que comience la observación; de este modo, hay tiempo para que se apague la curiosidad inicial del sujeto de la prueba.

No obstante, en algunos casos, el investigador no reuniría ningún resultado en absoluto sin usar en alguna medida de la manipulación. Por ejemplo, el comportamiento que deseamos estudiar puede ser normalmente tan infrecuente que esperar a que ocurra causaría más perturbación que la manipulación, por no mencionar los costes. Esta es la razón por la que los investigadores han inventado y usado muchos ingeniosos métodos de manipulación y control de la conducta observada. Al estudiar las actividades humanas, el incentivo necesario se crea normalmente de modo que el investigador pida simplemente que gente comience la actividad que se observará.

La manipulación significa generalmente que el investigador proporciona un estímulo que se espera para lanzar la actividad que debe ser observada. De esta manera usted consigue datos más rápidamente, y usted tiene posibilidades mejores para evitar disturbios. Todo esto ayuda a economizar en tiempo y coste.

Un tipo más fuerte de manipulación ocurre cuando una ayudante entra la situación de investigación y realiza una tarea predefinida que sirve como un estímulo a los participantes que son mantenidos ignorantes de la manipulación. El principio en este método se asemeja al experimento y exige algunas consideraciones éticas, también.

Otro elemento que a menudo es manipulada en los procedimientos de la observación, es el contexto de la actividad. Alternando varias características del ambiente usted puede estudiar su influencia posible en la actividad.

Una desventaja en la manipulación es que puede estropear la validez de los resultados. Esto sucede si la actividad consigue demasiado afectada debido a la manipulación. Al estudiar la actividad humana la persona que se estudiará observa a menudo que la situación está fingida y reacciona antinaturalmente, y una aberración similar es posible al observar un proceso físico, también.

Métodos indirectos para registrar una actividad

El auto-informe o "diario de la experiencia" (ingl. self-reporting; experience diary) es un método que funciona sin la presencia de un investigador. En lugar, el investigador pedirá a la gente que dé cuenta de sus propias acciones en cuestionarios que él ha preparado con este fin.

El cuestionario contiene generalmente una página para cada día, con las preguntas impresas que dependen de la información que el investigador desea obtener. Si el estudio concierne cómo el día se ha utilizado o en cuál hora ciertas operaciones se han hechos, la página puede ser subdividido en horas. Como alternativa, si solamente cierto tipo de ocurrencia está de interés, puede haber cuadros vacíos para divulgar apenas éstos, con las preguntas relevantes para contestar. Por ejemplo, puede haber un conjunto de preguntas de ser contestado siempre al volverse de un paseo del coche.

Para obtener más detalles de ciertos episodios, una posibilidad es dar al respondedor no solamente un cuestionario pero también una cámara fotográfica de usar y tirar con instrucciones cuándo utilizarla.

El auto-informe es un método fácil y barato y eliminará la perturbación causada por la presencia del investigador. Tiene también la ventaja que puede capturar acontecimientos infrecuentes en lugares inaccesibles, como un uso de una computadora portátil durante un viaje.

Un problema del auto-informe es la dudosa fiabilidad de los resultados y el hecho de que la motivación de los sujetos raramente es lo bastante grande como para registrar una gran cantidad de datos. Observe que los deberes de respondedores incluyen no solamente cumplimentar los cuestionarios, pero también después ayudar al investigador para descifrar sus marcas diarias (y fotografías, cuando hechos).

Los métodos no intrusivos se han ideado para evitar cambios indeseados en la actividad que se estudiará. Estos métodos evitan la presencia de un investigador para la observación de lo qué sucede. Estos comprenden:

Un inconveniente en esto suele ser que los datos no representan exactamente el fenómeno en que el investigador está interesado. Los datos quizás son difíciles de conseguir, y con frecuencia no incluyen la información que necesitaría el investigador. Ventajas son que la acción no cambia a causa de la investigación, y es posible estudiar las actividades que han sucedido ya hace mucho tiempo.

In English   In Finnish   Indice

3.ago.2007. Enviar los comentarios al autor:

Versión en español: con aumentos por Pentti Routio
Ubicación original: http://www2.uiah.fi/projects/metodi/