Teoría sobre una meta de diseño:

Métodos de investigación y desarrollo de usabilidad

  1. Acercamiento descriptivo
  2. Teoría de diseño
  3. Desarrollo de un producto

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Los métodos en la investigación de la usabilidad en principio no diferencian de los estudios de otras metas para productos. Podemos distinguir tres acercamientos, cada uno de los cuales tiene una diversa relación al uso de los resultados:

Debido a la gran variedad de productos y de sus aplicaciones, casi todos los estudios de la usabilidad se enfocan a un tipo de producto solamente. Podemos sólo tomar algunos de estos estudios como ejemplos. Hay muy poco estudios de la usabilidad de productos en general (comparado con los estudios de la estética de productos, por ejemplo).

Acercamiento descriptivo

En el tipo descriptivo de estudiar un producto la blanco deberá registrar su usabilidad. En un nivel rudimentario, tal colocación se hace continuamente en cada industria grande para confirmar que cada artículo del producto que sale es usable. Si no es, el artículo será rectificado o rechazado. De hecho, usabilidad es la preocupación principal en la mayoría de los sistemas de control de calidad de fabricantes. Igual es verdad en los sistemas que muchos países han instalado para verificar la salubridad de comestibles y la seguridad de vehículos, y también en la crítica pública que existe para algunos productos. Sin embargo, generalmente estas inspecciónes de usabilidad no se miran como investigación porque consisten en su mayor parte de medidas simples solamente, ellas no analizan más detallado el material, y ningunos patrones generales o teorías resultan de ellas.

La verdad es que tales estudios también se han hecho que buscan una teoría general. Ellos enfocan casi siempre en un tipo específico de producto. Para algunos productos, tales como arquitectura y muebles, hay los estudios históricos que ilustran el uso y la usabilidad de sus objetos al lado de sus otras características. Además, hay estudios sociológicos, psicológicos y etnológicos donde el uso de productos es esencial. Un ejemplo es Bostadssociologi [Sociología de la vivienda] por Holm y Boalt. Entonces hay los estudios que analizan la usabilidad de varios productos cuando son utilizados por los ancianos y otras personas con capacidades reducidas.

Los principios generales del estudio descriptivo se explican en la página Teoría descriptiva.

La reunión empírica de hechos acerca del uso de un producto es raramente posible sin un usuario, especialmente al estudiar productos del tipo interactivo. Hay varios alternativas para recolectar hechos desde la parte de los usuarios:

Al planear la estructura de conceptos y de cuestionarios en el estudio se puede hacer uso de informes recientes sobre estudios del uso interactivo, como es explicado en los párrafos Usabilidad como medición y Mediciones subjetivas de la usabilidad en la página Usabilidad de los productos interactivos. Si se ignora de cuáles los conceptos pertenecen juntos y cuáles no, se puede probarla sometiendo los datos al análisis de varianza o al análisis factorial.

El análisis de observaciones y de las opiniones de los usuarios se puede hacer con métodos cualitativos, si el estudio consiste en un número pequeño de casos solamente (véase Estudio de caso). Al analizar cantidades más grandes de material un formato cuantitativo de datos se prefiere a menudo, porque permite métodos poderosos de análisis cuantitativo. Una vista temporal del desarrollo de objetos o de su uso se puede construir con variables (serie temporal) o con factores cualitativos, véase Explicación del desarrollo; el último método puede ser útil al estudiar los cambios en la conducta de consumidores y en el uso de productos.

Puede ser dicho generalmente que la usabilidad es un concepto tan mucho atado con el valor que es duro distinguir entre los acercamientos descriptivos y normativos en su estudio. Por consiguiente, es quizás innecesario recomendar una actitud objetiva para un estudio descriptivo de la usabilidad y permitir actitudes subjetivas solamente en el estudio normativo. Además, es claro que a veces el aspecto normativo se esconde detrás del estudio descriptivo. Una razón de permanecer (quizás apenas inicialmente) en el nivel de la información y de no proceder directamente a la acción puede ser el que las relaciones entre las variables importantes relacionadas con la usabilidad no estén sabidas exactamente todavía, y más estudios en un nivel descriptivo son necesarios antes de que sea posible formular recomendaciones normativas. Hay ejemplos numerosos de los estudios excelentes que incluyen una fase descriptiva y una fase final normativa, por ejemplo el estudio de la usabilidad de las cocinas caseras para los ancianos, por Keiski (1998).

Teoría de diseño

Developing design theory Las teorías del diseño y de la fabricación son bases de conocimiento que generalmente se utilizan en planear estas dos actividades. "Generalmente" significa que estas teorías se aplican en más de una empresa y en la fabricación de muchos si no todos los productos de un cierto tipo. El modificar estas teorías es así un método eficaz para mejorar productos actuales o sus procesos de la fabricación.

La verdad es que la teoría hoy no está siempre la base única, ni la más importante base, para el diseño. Otra base se encuentra a menudo en los ejemplares dados en productos anteriores. Esto concierne especialmente a cuestiones del uso y de la usabilidad, porque normalmente estos no cambian mucho cuando una nueva generación de productos viene al mercado. Por lo tanto los diseñadores de productos pueden a menudo basar su trabajo en la asunción que la novedad se utilizará mucho como el preceder. Ninguna investigación nueva estaría en este caso necesario, si todo va bien.

Sin embargo, ejemplares no pueden eternamente suplantar la investigación y la teoría, porque el uso de aún el producto más tradicional cambiará algún día. Además, a veces un producto completamente novedoso se debe crear de nada - por ejemplo en el campo de la informática - y algunos productos tales como edificios grandes y las naves son tan complicados que ningún ejemplar para ellos se puede encontrar. Los diseñadores de estos proyectos exigentes entonces se deberían hacer mucha investigación, a menudo en gran prisa, si otros investigadores no habían hecho ya por lo menos una parte del trabajo: una teoría de diseño.

Se dijo más temprano que al estudiar la usabilidad - una característica definitivamente deseable de productos - el aspecto normativo está casi siempre presente, por lo menos indirectamente. Esto actualiza la cuestión del punto de vista: ¿cuyas evaluaciones subjetivas se registrarán en el estudio descriptivo y cuyos deseos dirigirán las propuestas normativas?

La respuesta puede parecer simple: el punto de vista del usuario. ¿Pero quién está el usuario? Muchos productos se venden en varios países donde las opiniones de la gente pueden ser muy diferentes. Además, el producto genera a veces no solamente ventajas al usuario, pero también desventajas a otras personas. Por lo tanto el investigador debe intentar guardar una cuenta clara de la distribución de ventajas, de desventajas y de opiniones entre la gente y en el tiempo, véase Punto de vista.

Al seleccionar a los miembros del equipo de investigación, dos tipos de gente serían muy bienvenidos: usuarios expertos del producto, y personas de la clientela-objetivo, del grupo de blanco de los clientes. Ésto último está a menudo difícil de alcanzar y un grupo de voluntarios se usa en lugar. Traerá alguna tendencia en los resultados obtenidos, pero el daño se puede corregir en las fases posteriores del proyecto, cuando hay ocasiones mejores de localizar a clientes potenciales apropiados para evaluar la propuesta final del producto.

La filosofía detrás de la teoría normativa se explica en Preparar la teoría del diseño, así como sus procedimientos normales. Hay un resumen de estudios recientes, especialmente concerniendo productos interactivos, en el parrafo Usabilidad como un enfoque del diseño en la página Usabilidad de los productos interactivos.

La blanco de la economía consigue a veces mezclada en el estudio de la usabilidad. A menudo hay maneras alternativas de adquirir el servicio deseado del producto, y los costes son diferentes, que quizás ocasiona una optimización económica. Algunos modelos usuales para la optimización se explican bajo del título de la Estudio normativo de la economía.

La presentación de los resultados puede ser difícil si éstos consisten en modos novedosos de la actividad alrededor de los productos nuevos que todavía no existen físicamente. La descripción verbal es a menudo la más versátil, pero hay también otros estilos alternativos, por ejemplo la "historieta" (ingl. storyboard) como la que está en la derecha (de Keinonen, 2000, p. 217).

El formato y el foro de la publicación de las propuestas pueden necesitar alguna consideración de modo que alcancen a audiencias adecuadas y maximicen el resultado práctico, véase El informe normativo general, en la página El informe de investigación. El formato más usual para la teoría de diseño es un manual para los diseñadores de un cierto tipo de productos. Éstos apuntan generalmente a enumerar todos los requisitos acostumbrados que se espera que los productos resuelvan, y en esta lista la usabilidad es a menudo la primera.

Otros canales usuales de la publicación para la teoría de diseño son estándares, o nacionales o internacionales. Pueden ser u obligatorios o voluntarios, y confirmados en varios niveles desde organizaciones internacionales hasta compañías privadas. Los estándares voluntarios se desarrollan a menudo como proyectos comunes de los fabricantes principales de un cierto producto en un país.

Algunos requisitos de la usabilidad han sido juzgados tan importantes por los funcionarios en varios países que éstos han establecado las especificaciones como regulaciones gubernamentales. Éstos estacan generalmente los límites mínimos o máximos permisibles para algunas variables importantes de productos, pero no refrenan de otra manera el diseño.

Desarrollo de un producto

Usabilidad es a menudo el requisito más importante para un producto, y para alcanzarlo en productos nuevos, el diseño de producto es el método más directo y más eficaz. De hecho, el aspecto de la usabilidad está normalmente presente en todas las fases de un proyecto del desarrollo de producto.

Tradicionalmente, el punto de partida en el diseño de un producto nuevo es la idea del producto que los diseñadores entonces refinan para ser más usable, pero recientemente unos pocos productos han originado, al contrario, de un modo novedoso de la actividad. Los diseñadores primero han inventado una novala actividad y entonces o simultáneomente han creado un producto que empareja la actividad. Ejemplos de éstos son algunas máquinas de juegos y cámara-teléfonos. A la derecha puede ser visto una idea de producto que apunta a proporcionar a gente qui viven en apartamentos normales una posibilidad para una actividad novedosa: entrenarse y simular alpinismo. Es creada por Decathlon, un productor francés del equipo de deporte (según Keinonen et al., 2004 b, 78).

La etapa de la idea de producto. Las ocasiones más grandes al pensamiento radicalmente nuevo en el diseño de producto están en sus etapas iniciales: la fase tentativa del concepto de producto, a menudo llamada "idea del producto", cuando es relativamente fácil modificar cualquier característica del producto, inclusive su usabilidad.

La elección del método para estudiar el uso de un producto depende de cuán lejos usted piensa para plantear el estado presente de cosas.

Si usted apenas desea quitar los problemas encontrados en el uso existente de productos, es a menudo más fácil utilizar métodos extrínsecos, como la ingeniería de métodos o los métodos demostrativos de la observación, del cuestionario o la entrevista. El investigador puede también intentar clarificar el contexto futuro de la actividad, usando los métodos de prospectiva.

Componentes de usabilidad, según ShackelEl acercamiento extrínseco se restringe generalmente a una o dos dimensiones de la usabilidad del producto. El investigador puede seleccionar éstos, por ejemplo, de la clasificación de Shackel (1991, 24, en la derecha).

Si usted desea ir más profundo y desarrollar nuevos modos del uso, quizás incluso los productos nuevos para servir estos usos, usted encontrará a menudo que al usar el acercamiento extrínseco es difícil tener presente e incluso pensar de todas las dimensiones y variaciones posibles de usar un producto, a pesar de los modelos provechosos de Shackel y otros. Para manejar estas variaciones, un acercamiento posible es abandonar el estudio de dimensiones distintas y en lugar de otro estudiar holisticamente el uso del producto, tomando en cuenta simultáneamente todos los aspectos que lo puede exigir. Tal estudio puede ser difícil para un investigador que trabaja en la manera extrínseca, quizás sólo, y a menudo puede ser más facil en un grupo pequeño donde unos usuarios experimentados (o usuarios futuros previstos) prueban varios modelos del producto y los discuten. Técnicas convenientes para este tipo de estudio incluyen:

En el principio el equipo del desarrollo quizás solamente piensa de productos existentes pero generalmente pronto ampliará sus deliberaciones a los productos mejorados que todavía no se han producido.

Sin embargo, apenas discutir actividades hipotéticas no estimula la innovación tanto como la presencia de un instrumento tangible de la acción. Generalmente el instrumento verdadero de la acción no está disponible ahora todavía, porque puede ser creado primero cuando se acaba el proyecto del desarrollo. Por lo tanto un substituto se tiene que usar, por ejemplo:

La presencia de una maqueta o de un exemplar permite usar algunos modos especiales de la creación innovadora, como:

En los modos de ricerca antedichos unos o más miembros del equipo sirven como actores y el resto del equipo como audiencia. Subsiguientemente el equipo entero cambia a la concepción innovadora normal de diseños potencialmente factibles. Tal cambio es, de hecho, típica a muchos métodos de innovación: una fase de la fantasía libre es seguida por resumir más realista. En el principio del trabajo innovador se permite al equipo del desarrollo así descuidar las restricciones prácticas aparentemente imprescindibles, posponiendo la solución de problemas técnicos hasta el aplicar las ideas nuevas en la práctica.

La etapa de la especificación. La etapa del desarrollo de producto donde investigación está más intensiva es generalmente la fase del concepto detallado del producto o la especificación, donde las cantidades más grandes de datos se procesan y se enumeran todos los requisitos para el producto nuevo. Éste es el momento correcto para especificar las necesidades referentes a usabilidad siempre que pueden ser expresadas claramente y medidas.

Plan of dwellingPor ejemplo, los requisitos referentes a usabilidad de un edificio nuevo se presentan generalmente como lista de todos los cuartos necesarios con sus áreas, funciones previstas y equipo necesario. Al lado de la lista, hay a menudo un diagrama, demostrando conexiones deseadas entre los cuartos.

Se tiene que notar, sin embargo, que es a menudo bastante difícil especificar por adelantado todos los requisitos detallados de la usabilidad, y la verdad es que en la práctica pocos proyectos nuevos del diseño incluyen cualquier definición detallada de ellos. Como fue comentado ya arriba, es posible substituir especificaciones por los ejemplares dados por productos anteriores, especialmente en las cuestiones de la usabilidad. Esto es porque el uso de productos cambia normalmente muy lentamente, y por lo tanto los diseñadores de productos pueden a menudo con éxito basar su trabajo en la asunción que la novedad será utilizada mucho como el preceder.

La etapa del diseño de la forma. En la fase sintética del diseño más y más detalles del producto estabilizarsen y cambios radicales llegan a ser así más difíciles. Todavía en esta fase momentos fructuosos para generar mejoras a un bosquejo pueden ser las sesiones arregladas para activar la innovación tal como reunión de reflexión. En las etapas finales del diseño la viabilidad de modificar el producto disminuye, pero por supuesto cambios deben ser realizados si la evaluación final de prototipos o una prueba del mercado indica tal necesidad.

Aunque el proceso normal del diseño descrito arriba incluye hacer primero un estudio de requisitos funcionales y entonces diseñar sobre esta base, vale la pena para tener presente que el dimensionar muy exacto puede ser arriesgado, también. Por ejemplo, una cocina que se ha dimensionado exactamente para la actual actividad, puede llegar a ser demasiado pequeña cuando un nuevo mueble o máquina se debe agregar. En lugar, puede a menudo ser recomendable hacer el producto modificable o flexible para poderla utilizar en maneras diferentes. Por ejemplo, un coche particolar podría ser modificable para transportar objetos grandes, o un edificio de oficinas se podría diseñar con las paredes internas delgadas que se pueden mover fácilmente. La flexibilidad se puede alcanzar a veces simplemente con medidas levemente excesivas.

Páginas sobre la usabilidad de los productos:

  1. Usabilidad de los productos
  2. Usabilidad de los productos interactivos
  3. Métodos de investigación y desarrollo de usabilidad (esta página)

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3.ago.2007. Enviar los comentarios al autor:

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