Planificar un estudio empírico

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La meta de la investigación

Cuando el objeto del estudio pertenece al empiria, al mundo tangible de la gente, a los objetos y a los acontecimientos, el estudio se llama "empírico" como contraste con las ciencias formales como matemáticas y la lógica, que no tienen ninguna asociación al empiria. Estos últimos tratan con la teoría sólo, y apuntan a clarificar sus estructuras, es decir las formas del pensamiento, tal como los procesos del análisis lógico o matemático. No serán discutidos en este sitio.

Si ahora deseamos conseguir una vista general sobre los acercamientos y los métodos en la investigación de profesiones y de artefactos, vale la pena de observar primero que la dicotomía convencional de enfoques cualitativos y cuantitativos (los "dos culturas de investigación") no es fructuosa aquí. Cuando el problema que se estudiará viene de práctica, rara vez consistirá en calidades o cantidades solamente, pero en lugar lo contendrá ambos, o más exactamente contendrá los aspectos que el investigador puede escoger de registrar como calidades o cantidades facultativamente. En el estudio académico usted quizás puede definir su problema de modo que convenga a sus métodos preferidos, pero en los estudios prácticos usted tendrá mejores perspectivas del éxito si usted puede utilizar instrumentos de investigación de ambos tipos.

Nota, también, que en el estudio de actividades o productos, las presentaciones cualitativas y cuantitativas no son las únicas que son posibles. Un retrato puede decir a veces más que mil palabras o medidas pueden. Los acercamientos de la investigación que serán presentados en el siguiente, permiten el mezclar de varios modos de presentación, aunque no se puede negar que hay algunas diferencias en los procedimientos de colocar y analizar hechos.

En vez de una clasificación investigador-centrada antedicha, es instructiva categorizar los métodos en el estudio de actividades humanos y de artefactos en base de los resultados previstos del estudio:

Otra, menos importante línea divisoria que influye la selección del método de la investigación se basa en el grado de universalidad de la información que el proyecto busca. Esta decisión tiene que ser tenida en cuenta al determinar la extensión del estudio, es decir cuánto material se tiene que reunir, y ésta de vuelta influye la selección del método de análisis. Las alternativas principales en este respecto son:

Al combinar las dos clasificaciones conseguimos la tabla siguiente que contiene cuatro acercamientos o estilos del estudio con métodos diferentes. Note que estos acercamientos, usuales en ciencias, son de ninguna manera exclusivos al mundo científico - se basan en los mismos cuatro tipos de razonamiento que se utilizan muy a menudo en su vida de cada día. Las contrapartes ordinarios de estos cuatro acercamientos científicos se escriben en color verde.

  Estilos descriptivos del estudio: Estilos normativos del estudio:
Estudio intensivo de un o unos casos: Estudio de caso. Estudio de historia del arte o del diseño donde los objetos se consideran como entidades individuales. En la vida diaria: se familiarizar con un objeto nuevo. Véase más adelante. Estudio de caso con evaluación. Crítica de obras de arte. Probar productos. Deshacer un problema. Extender o subsanar un objeto. Desarrollar un producto industrial. En la vida diaria: planear una mejora a algo. Véase más adelante.
Estudio extensivo que se refiere a la clase entera de casos: Describir o explicar las invariantes, comunes a todos los casos, "leyes". En la vida diaria: enseñanza elemental. Véase más adelante. Compilar la teoría de la práctica general, e.g. procedimientos, algoritmos, regulaciones o estándares para una actividad o para diseñadores. En la vida diaria: Enseñar o aprendir una profesión o lo desarrollar aún más. Véase más adelante.

Todos acercamientos de la investigación enumerados arriba se pueden utilizar para asistir a cualquier actividad profesional o industrial, pero cada enfoque lo hace en una manera particular que difiere de las otras, como se puede ver en el esquema abajo.

Estos acercamientos de investigación se explicarán abajo más detalladamente. Usted a menudo puede escoger uno de ellos como un punto de partida al planear su propio proyecto como una cadena lógica de operaciones que empiece con las entradas disponibles de la teoría y de datos y finalmente produce el resultado descriptivo o normativo deseado.

Al lado de estos modelos típicos de proceso usted puede a veces adoptar y modificar el enfoque de una investigación anterior, si disponible.

Enfoque descriptivo

La investigación descriptiva apunta a reunir conocimiento sobre el objeto del estudio. Este conocimiento consiste principalmente en describir los objetos. Puede también haber explicaciones por qué los objetos son como ellos son. Además, el investigador puede desear a veces recoger opiniones de la gente sobre los aspectos agradables o desagradables de los objetos, pero un estudio descriptivo nunca planea o propone mejoras a los objetos.

Estudio descriptivo intensivo

Cuando los objetos consisten en un o algunos casos solamente, es decir el estudio es ideográfico, su proceso necesita no mucho diferencia de una situación en la vida cotidiana cuando usted quiere obtener informado acerca de un objeto que es nuevo a usted. Al comienzo, no siempre conocemos nuestro objeto tan bien como para poder planificar todas las fases de la investigación de manera exacta, o incluso decidir que hechos han de ser recogidos. Tenemos que estar preparados para cambiar nuestros planes tan pronto como la investigación profundiza nuestra comprensión del asunto. Sucede a menudo que algunos procedimientos tienen que ser hechos de nuevo varias veces antes un resultado satisfactorio se encuentra, y el proceso así llega a ser iterativo.

Viewpoints El proceso iterativo a menudo comienza al mirar el objeto desde varios puntos de vista diferentes, o de los ángulos de varias ciencias establecidas (como en el esquema a la derecha) o de puntos de la visión prácticos misceláneos. Repetir las vistas diferentes lo ayudan a entender mejor el objeto, porque las inspecciones iniciales pueden servir como una base para exámenes posteriores. El proceso así se parece a una espiral que obtiene gradualmente más cerca la meta.

Eventualmente durante la inspección usted será capaz de especificar los puntos de vista más reveladores y explicar cómo "se entiende" el objeto. La definición entonces ayudará a seleccionar los mejores procedimientos y a reducir la cantidad de material que ha de ser procesado.

El proceso iterativo se repite tantas veces como sea necesario para alcanzar un resultado satisfactorio, o hasta los recursos se agotan.

Los procesos iterativos típicos se explican detalladamente en las páginas Investigación exploratoria y Estudio de caso. El método puede también ser utilizado cuando usted estudia varios casos que son esencialmente similares; un método para ésto es el estudio comparativo.

Estudio descriptivo extensivo

Cuando usted estudia un número extenso de casos, usted acabaría con una cantidad inmensa de datos, si usted no en avance restringe su interés en sólo unos pocos tipos de datos. Para poder especificar significativamente cuál datos deben ser recogidos, usted necesita tener ya al principio del proyecto una idea clara sobre qué datos que usted necesita reunir y cómo usted quiere analizarlos. Esto entonces hace posible planear por adelantado el proceso entero donde cada operación se hace solamente una vez, y así el trabajo llega a ser rápido y eficaz.

¿Cuál, entonces, es un proceso eficaz de la investigación? Optimamente, es una serie lógica de operaciones que empieza de la blanco o del problema del proyecto, explote conocimiento existente cuando está disponible, obtenga más información cuando es necesario, y finalmente analizando éstos produce el resultado deseado, sea descriptivo o normativo. Cada uno de estas fases será basada en los resultados de fases anteriores, y el método más rápido por lo tanto sería hacer todo como una serie. Un tan proceso lineal a menudo se da en libros de textos de la metodología como proceso ideal de la investigación científica. Es común en la investigación tecnológica que se trata con cosas físicas inequívocamente mensurables y no con opiniones y valoraciones personales. El proceso lineal se puede dividir en una secuencia de tareas, por ejemplo:

  1. Definir el problema, tal vez con un estudio de la bibliografía, y escoger las definiciones de conceptos principales. Formular las hipótesis cuando se usan.
  2. Planificar el estudio empírico. Los preparativos, tales como definir la población de estudio y los métodos de muestreo y de medición.
  3. Recogida de los datos.
  4. Análisis de los datos.
  5. Evaluar la trascendencia de los resultados.
  6. Informar.

El enfoque normativo

La blanco de la investigación normativa es mejorar el objeto del estudio o crear un nuevo, mejor estado de cosas. Como fue indicado en la tabla arriba, el acercamiento será diferente dependiendo de la extensión del estudio, es decir cuántos objetos que se mejorarán.

Enfoque normativo intensivo

En un estudio normativo intensivo, es decir al procurar mejorar un objeto o un estado de cosas, está a menudo posible que alguna de la gente interesada participa en el proyecto. Ésta es una opción que se puede utilizar o no; de todas formas la decisión tendrá un efecto profundo en los métodos del estudio. En este respeto, dos alternativas distintas son (aunque los acercamientos intermedios son posibles, también):

El enfoque normativo participante. Un método seguro aunque a menudo arduo de preparar propuestas para mejorar un estado de cosas es la participación de las personas que serán afectadas por las propuestas. Los grupos de intereses que quizás sean pertinentes en tal proyecto son enumerados en la página Punto de vista normativo. Sin embargo, sería a menudo en práctica difícil o imposible arreglar la participación de toda esta gente.

Análisis normativoEn el caso que todos o por lo menos la mayoría de grupos pertinentes de interés se pueden representar en las reuniones del proyecto, hay buenas oportunidades de encontrar una alternativa aceptable para todos, y en el mejor caso ello se puede conseguir rápidamente y barato.

Cuando el problema que se corregirá sea simple y no haya desacuerdo sobre metas, una sola reunión de todos los partidos a menudo basta a convenir sobre el problema y su solución. A menudo se puede tomar como un punto de partida una desventaja existente o un estado ideal de cosas que quizás esté en sí mismo inalcanzable, y en base de una o ambos éstos nociones la reunión puede, en el mejor caso, convenir sobre la propuesta. Entonces no estudios adicionales se necesitarán nada.

Sin embargo, si la primera reunión falla de alcanzar unanimidad, la opción normal después es convenir sobre los asuntos que se investigarán hasta la reunión siguiente, y sobre los principios de una propuesta renovada. Normalmente la reunión también autoriza un equipo o un investigador para estas tareas.

Porque la participación trae generalmente con ella opiniones contrastantes, es normal que ese desacuerdo obliga hacer de nuevo una parte del trabajo y volver a una etapa más temprano del proceso. Si hay muchos tales regresos, el proceso comienza a asemejarse más a un círculo que a una sucesión linear de decisiones. De hecho, un espiral como el que está a la derecha se ha definido a veces como modelo típico de un proyecto del desarrollo.

Las fases típicas en un "espiral del desarrollo" iterativo son como sigue.

  1. Descripción normativa del estado inicial (y también quizás su historia) y definir la necesidad de mejoras
  2. análisis de relaciones de cosas y de posibilidades para alteración
  3. síntesis: propuesta para la mejora (y probarla, en un proyecto de desarrollo)
  4. evaluación de la propuesta o prueba.

Repitiendo la secuencia a partir del 2 a 4, y gradualmente mejorando la propuesta, un resultado aceptable se encuentra generalmente. El proceso es, en otras palabras, iterativo.

La investigación normativa participante se explica en más detalle en las páginas Punto de vista normativo, Reunir datos normativos, Análisis normativo participativo, Evaluar propuestas normativas y El informe normativo. Procesos normativos típicos del desarrollo se describen en las páginas acerca de Desarrollo de una actividad, de Desarrollar un producto industrial y de Desarrollo científico de una obra de arte.

Enfoque normativo profesional. Cuando las preferencias de todos los grupos de interés pertinentes son manifiestas o el investigador puede descubrirlos con métodos interrogativos, o cuando hay razones prácticas que previenen la participación de esta gente, el proceso entero de la investigación normativa se puede realizar por el investigador con ninguna participación de las personas que serán afectadas por el proyecto. En su disposición más simple, el proceso normativo de investigación y desarrollo entonces llega a ser una serie lineal de decisiones simples, por ejemplo como sigue:

  1. Definir la blanco, e.g. quitar una inconveniencia existente o crear un producto nuevo. Un componente esencial del objetivo también está declarar el punto de vista que será utilizado al hacer las propuestas normativas.
  2. Definir qué factores en el contexto se pueden modificar y cuáles no. (Quizás piense, por ejemplo, que la manera más rápida de alcanzar la blanco podría ser cambiar el sistema político en el país. Sin embargo, normalmente el proyecto no lo puede hacer y por lo tanto lo se debe tomar como "dado".)
  3. Planear cómo alcanzar la blanco, preferiblemente como algunos alternativas.
  4. Seleccionar el mejor alternativa (que es o el que satisface lo más mejor la blanco, o el que da un resultado satisfactorio con menos costos).
  5. Fabricación de un plan detallado de la acción.
  6. Someter las propuestas prácticas a la gente que puede decidir sobre ellas (e.g. la gerencia de la compañía, o una agencia gubernamental) cuál puede requerir hacer de nuevo cualquiera de las etapas precedentes.
  7. Las operaciones en la práctica (en un proyecto de desarrollo).

El enfoque normativo profesional se explica más detallado en las páginas Estudio normativo de la bibliografía, Punto de vista normativo, Reunir datos normativos, Métodos profesionales del análisis normativo, Evaluación teórica de propuestas y El informe normativo. Ejemplos de esto enfoque son el desarrollo de un producto industrial y el desarrollo de una actividad con el método de ingeniería de métodos.

El enfoque normativo extensivo

Los estudios que apuntan a desarrollar un gran número de objetos, tienen un carácter especial que influencien sus métodos, también. Rasgos típicos en estos estudios son:

Usted a menudo puede planear el método para un proyecto normativo extenso como un proceso lineal, por ejemplo:

  1. Fijar el objetivo, que es generalmente quitar un problema corriente en la actividad presente o en la producción actual y/o corregir un paso anticuado en la teoría pertinente. Definir los principios y las metas generales que se tiene que observar en el proyecto, por ejemplo los objetivos de la seguridad o de la economía. Un componente esencial de la blanco también está declarar el punto de vista que será utilizado al hacer las propuestas normativas.
  2. Indicar qué hechos en el contexto se tienen que tomar como hechos “dados” que no se pueden modificar.
  3. Planear cómo cumplir el objetivo. El plan se hace preferiblemente como varios alternativas, incluyendo uno donde el estado actual de cosas continúa sin intervención.
  4. Seleccionar la alternativa que es el mejor. Ésta puede o ser ella que cumple mejor los objetivos, o la más barata de las alternativas aceptables.
  5. Pedir opinion o dictamen de partidos interesados.
  6. Presentar las propuestas a la dirección de la organización que había comisionado el proyecto. Ella después o acepta el trabajo o exige hacer nuevos alternativas.
  7. Una vez que se hayan aceptado las propuestas, puede ser necesario organizar una campaña de Información o de la formación profesional, para diseminar las nuevas instrucciones entre todos los que los pueden utilizar.

El proceso del estudio normativo extensivo se explica más detenidamente en las páginas Estudio normativo de la bibliografía, Punto de vista normativo, Reunir datos normativos, Métodos profesionales del análisis normativo, Evaluación teórica de propuestas y El informe normativo. Ejemplos de aplicarlo en campos especiales son Preparar teoría del diseño y Preparar teoría para una actividad.

Ejemplos de teorías creadas con esto acercamiento son varias teorías de la fabricación, teorías del diseño de varias productos como arquitectura o muebles, y teorías acerca de las metas del diseño de productos, como usabilidad, belleza, mensaje, ecología, economía y seguridad de productos.

Modificar el método de otra investigación

Los modelos generales del proceso dados arriba no son el único posible punto de partida en la planificación del método de la investigación para su problema particular. Otras fuentes de métodos potenciales están los estudios de una pregunta comparable, publicados más temprano.

Cuándo duplicar los métodos de un proyecto más temprano usted tiene que cuidar de no copiar esos procedimientos que no son acomodados a su problema especial del estudio. Cuándo imitar un paradigma de investigación usted tiene que aceptar normalmente sus componentes como el enfoque, modelos, las definiciones del concepto y evaluaciones. Esto puede ser ventajoso porque promueve la "ciencia normal", en otras palabras un crecimiento continuo en el campo del estudio donde los científicos construyen su trabajo en los resultados que se han logrado más temprano.

Usted debe, sin embargo, está enterado de una desventaja potencial de usar un paradigma existente: a menudo restringe el área de estudios nuevos. Un paradigma potente invita a científicos jóvenes a estudiar tales problemas que son relacionados firmemente a la teoría existente y a que se ha estudiado ya.

En otras palabras: cuándo estudiar los problemas nuevos que surgen no de la comunidad científica pero de la evolución reciente de la sociedad y la industria, usted debe quizás evitar imitar los métodos de estudios más temprano publicados. En lugar, trata el enfoque levemente más complicado que se resume abajo.

Planear el uso de recursos

La blanco del proyecto - qué usted se espera que logre - se ha discutido arriba, y cuando está bien definida entonces dará la base para programar el trabajo y planear los recursos necesarios. Una blanco puede hacer el trabajo más fácil y más rápido: es más fácil de avanzar cuando usted sabe lo a que usted apunta.

Junto a los objetivos que han de alcanzarse, puede ser útil planificar los recursos que son cruciales o escasos, tales como:

La escasez de recursos lo puede obligar para revisar el plan de proyecto. Los costos de métodos son muy diferentes. Los ahorros pueden ser alcanzados

Por supuesto, los ahorros puedan disminuir la fiabilidad, validez y utilidad práctica de los resultados.

Calendario de trabajo

Los objetivos en cuanto al tiempo suelen ser dictados por factores externos como:

Si podemos dividir el proyecto en tareas separadas con sus objetivos individuales, también se hace posible planificar cada tarea por adelantado.
Si presentamos cada tarea como una barra en una cuadrícula basada en un calendario, el resultado es un diagrama de Gantt, un ejemplo de lo cual se puede ver en la figura de la derecha. Tal diagrama puede ayudar a definir la secuencia más operativa para las tareas y a reservar los recursos para los distintos trabajos. También ayuda en la confección del presupuesto de ingresos y gastos, o a fijar nuestras horas semanales y las de nuestros asistentes de investigación.

El diagrama de Gantt basado en un calendario es también una herramienta efectiva en el seguimiento de los progreso del proyecto. Si marcamos semanalmente en rojo el progreso real, como en la figura de la derecha, obtendremos un buen panorama de la situación general del proyecto. En el ejemplo de arriba, las entrevistas están bastante por delante de su calendario, mientras que la confección de informes parece estar quedando atrás y podría requerir ayuda.

Grafico PERTEn un proyecto las tareas están con frecuencia vinculadas de tal modo que es posible comenzar algo sólo una vez que otras tareas se han completado. En un diagrama del proyecto, podemos indicar tal vinculación con una flecha entre las tareas, y esto produce un gráfico PERT (siglas de Program Evaluating and Review Technique). Podemos dibujar el gráfico en una cuadrícula de calendario, o bien en una simple hoja de papel, usualmente en la dirección horizontal.

Si lo depuramos añadiéndole la duración estimada de cada tarea, se hace posible especificar el recorrido crítico de nuestro proyecto. Esto significa la secuencia de aquellas tareas que determinan la duración más corta posible de nuestro proyecto (partiendo de que tenemos bastantes recursos a nuestra disposición). En el gráfico PERT de la izquierda, son 2+1+2+2+5+6 = 18 días de trabajo.

En realidad, pocos proyectos de investigación tienen recursos humanos ilimitados; sin embargo, un gráfico PERT puede resultar útil para clarificar la cadena lógica de tareas.

Otros tipos de modelos convenientes para planear un proyecto, tal como la lengua Unified Modeling Language, se enumeran en la página Modelos.

Hay programas de ordenador para la planificación de proyectos de gran alcance. Si introducimos las duraciones y las conexiones lógicas de todas las tareas en el ordenador, obtendremos el plan general del proyecto como un gráfico Gantt, o bien un gráfico PERT, a nuestra elección. El programa para planificación de proyectos puede también ayudarnos en el seguimiento del proyecto.

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3.ago.2007. Enviar los comentarios al autor:

Versión en español: con aumentos por Pentti Routio
Ubicación original: http://www2.uiah.fi/projects/metodi/